Tijdreizen met Arjo

Als je momenteel kon reizen, waar zou je dan zijn? Slechts één man antwoord met reizen in de tijd. Vind hieronder de reiservaring van Arjo.

Hoe het allemaal begon

Pas laat begon ik met reizen. Op mijn dertigste maakte ik mijn eerste verre reis: een maand naar Sumatra, Java en Bali. Voordien had ik wel al eens mijn broer bezocht, die naar Lousiana (VS) was geëmigreerd, en uitstapjes gemaakt naar New York, de Canarische Eilanden, Parijs, Duitsland en Bulgarije, en daar hield het wel mee op. Na Indonesië volgden Mexico, Guatemala en Belize, Libanon, Syrië en Jordanië en Ecuador, Peru en Bolivia, waarna ik ging werken als reisbegeleider. 

Wat maakt een reiservaring uniek?

Voor velen is dat wanneer ze buiten de gebaande paden reizen, als die nog bestaan... Zo'n ervaring had ik in het Nationale Park Torotoro, in Bolivia. Het dorpje op zes uur rijden ten zuiden van Cochabamba werd destijds nog niet zo veel bezocht. Mijn gids en ik trokken samen op zijn motor de bergen in, naar bijzondere landschappen en prachtige vergezichten. Sowieso houd ik van uitgestrekte, lege en onbegaandbare landschappen: de woestijnsteden van Libië, de kolossale bergen van Kirgizië en Tadzjikistan en, wederom, Zuid-Bolivia.

Indien (tijd)reizen mogelijk was

Als ik op dit moment ergens anders zou willen zijn dan in mijn huis in Amsterdam, dan zou dat Bagdad zijn. Zoals de elfde eeuwse reiziger Al-Khatib al-Baghdadi wordt geciteerd in De Zeven Steden van Violet Moller, dat ik nu aan het lezen ben, zou ik die stad graag bezoeken. Hoewel: zou ik op reis willen naar die plek, waar niets uit de beschrijving terug te vinden zal zijn, of naar die tijd? Een andere plek die ik meteen zou willen bezoeken is - sinds het lezen van Rory Stewarts 'Tussenstations' - de minaret van Jam, in Afghanistan.