Feestdagen in Maleisiƫ

Dankzij de mengeling van verschillende culturen en religies staat de agenda in Maleisië vol met feesten.

Mengelmoes aan feesten

Dankzij de mengeling van verschillende culturen en religies staat de agenda in Maleisië vol met feesten. 

Belangrijke nationale feestdagen zijn:

  • Nieuwjaar (1 januari)
  • Dag van de Arbeid (1 mei)
  • Verjaardag van de Koning (4 juni)
  • Onafhankelijkheidsdag (31 augustus)
  • Kerstmis (25 december)

De meeste Chinese, Boeddhistische en Hindoeïstische feestdagen hangen af van de stand van de maan en vallen ieder jaar op een andere datum.

Belangrijke Hindoeïstische feestdagen zijn:

  • Thaipusam (8 februari 2020). Gelovigen doorboren hun lichaamsdelen, volledig in trance en dienen hiermee de Heer Muruga. Dit bizarre spektakel kun je meemaken bij de Batu-caves in Kuala Lumpur.
  • Deepavali (14 november 2020). Een vijfdaags festival van het licht, waarbij ’s avonds op verschillende plaatsen lichtjes branden.

Belangrijke Chinese feestdagen zijn:

  • Chinees Nieuwjaar (25 januari 2020). Tijdens dit vijftiendaagse festival is het ontzettend druk in Chinatown.
  • Mooncake of Lantaarn Festival (1 oktober 2020). Deze dag herinnert Chinezen aan de overwinning van China op de Mongolen. Overdag wordt er mooncake gegeten en ’s avonds gaan kinderen de straat op met lantaarns en bidden vrouwen tot de God van de maan.

Islamitische feestdagen

Maankalender

De islamitische kalender is gebaseerd op een maanjaar en wijkt daarom af van de telling van de westerse, Gregoriaanse kalender. Volgens de westerse kalender schuiven de islamitische feestdagen ieder jaar tien à elf dagen naar voren. De grootste islamitische feesten zijn de ramadan, het Suikerfeest en het offerfeest.

Ramadan

De Ramadan (24 april t/m 23 mei 2020, 13 april t'm 13 mei 2021, 2 april t/m 2 mei 2022) is het belangrijkste islamitische feest. Het feest duurt de hele negende maand van het islamitische jaar en is de vastenmaand. Tijdens deze periode eten, drinken en roken moslims niet tussen zonsopgang en zonsondergang. Vasten is een van de belangrijkste plichten van een moslim.

De ramadan kan voor reizigers leiden tot enig ongemak; veel restaurants zijn dicht; eten, drinken en roken in het openbaar wordt niet op prijs gesteld. Voor toeristen wordt overigens wel gekookt en gezorgd. Het spreekt vanzelf dat je (op straat of terras) ten overstaan van vastende mensen niet eet. Aan de andere kant is het meemaken van zo'n belangrijk feest wel weer bijzonder.

Suikerfeest

Het driedaagse Suikerfeest, Eid al-Fitr (23 t/m 25 mei 2020, 13 t/m 15 mei 2021, 2 t/m 4 mei 2022), luidt het einde van de Ramadan in. Het huis wordt nog een keer gepoetst en de mensen kleden zich zo mooi mogelijk. Iedereen gaat bij elkaar op bezoek om elkaar te feliciteren met een goed volbrachte vastenperiode. Ook de armen krijgen iets extra. Met het Suikerfeest begint de bedevaart naar Mekka.

Offerfeest

Het offerfeest, Eid al-Adha (30 juli t/m 1 augustus 2020, 20 t/m 23 juli 2021, 9 t/m 11 juli 2022), begint op de tiende dag van de laatste maand van het jaar. Ter herdenking van Abraham worden op die dag overal schapen geslacht. Abraham was immers bereid zijn zoon aan God te offeren, maar die verving de jongen op het laatste moment door een schaap.

Andere belangrijke dagen

Ras as-Sana: islamitische nieuwjaarsdag (20 augustus 2020, 10 augustus 2021, 30 juli 2022)
Moulid an-Nabi: de verjaardag van de Profeet Mohammed (29 oktober 2020, 19 oktober 2021, 8 oktober 2022).